ステロイド減量 ~服用9カ月で停止に~

今年3回目の通院

前回が3月下旬だったので、2カ月弱が経った

早くも夏の日差しを感じる

GW明けの最初の土曜日とあって

8:00過ぎから血液検査の前には人であふれている

先生もてきぱきとこなして、ハイテンションの様子

その勢いに乗ることができたのか、

血液検査の結果に機嫌よく

「数値は安定しているね」とのお言葉

ESR(赤沈)、CRP、MMP-3で推奨値内に

特にESRは、発症以降初めて推奨値に入った

「炎症は落ち着いているでしょう」と

手の甲を見るなり、

赤みがかった炎症は見逃さない

RFがまだ高い水準である証左だ

 

そしてステロイドの摂取量

1mgにして2カ月弱

手の痛みは間断なく続いているものの

会社ではボルタレンゲルを塗り、

自宅では入浴後ロキソニンテープを貼り、

何とか痛みを抑えてきている

その結果、

ステロイド接種は停止

昨年8月、プレドニン日10mgからはじまり、

9カ月で脱ステロイドは完結した

 

MTX14mgは続く

その後の数値を見ながら

減らしていけるかどうかを判断するとのことだった

 

これで、毎朝ステロイドと胃薬の服用はなくなる

7日分並んだメディスンケースも

月曜・火曜のMTX4回分

木曜の葉酸1

土曜のボナロン(骨がもろくなるのを防ぐ薬)1

4日分並べるだけに

 

でも服用を忘れてしまわないように

オメガ3とエビオスを毎日分入れて

7日分ケースは続けよう

 

ステロイド減量~日2mgへ

 

今年初めての通院

土曜日らしく

血液検査から

ひとであふれかえっている

 

それでも診察は予定通りの時間に

RFは前回25U/mlに対し、今回28U/ml

推奨値15U/ml以下には至らないまでも

安定してきているという先生の言葉は嬉しい

MMP-3も前回108ng/mlで推奨値の範囲に入ったが、

今回も97ng/mlとこちらも安定している

 

結果、ステロイドは朝の摂取2mgとさらに1mg減らすことに

昨年8月発症時の10mgから5カ月強で5分の一のレベルまで来た

 

MTXは週14mgのまま

まだMTX接種量を減らすのはできないですよね?

とダメ元で聞いてみたが

予想通り、それはまだ無理

とばっさり

 

気になる息切れ感もレントゲンでは異常は見当たらず

相変わらず午後の会議での睡魔は脅威で

濃い目のコーヒーをがぶがぶ飲んでこらえていると話すと

眠気が襲ってくる薬ではないんだけどね、と

笑われた

やるべきことは

少しでも運動量を増やして

体力維持を心がけることなのだろう

 

右足親指の巻き爪もあと一歩のところまで来ているので

日々の歩く距離を伸ばしていこう

 

ステロイド減量~2か月後

今年最後の通院

採血から診察待合室まで

信じられないような閑散ぶり

年末の総合病院の一面を見た

 

朝いちばんの血液検査の結果を確認

RF8120U/mlだったのが

25U/mlまで落とし、推奨の15U/ml以下まであと一歩

MMP-3は、ステロイドの量を減らしてきた成果か

108まで落として推奨値の範囲に入ってきた

 

ステロイドは

2カ月半前に7mgだったのを4mgまで減らしてきたが、

ここまでくると、さらなる減量は慎重になり

自己判断で3mgまで落とすことはできなかった

今回の血液検査で

RFも減少傾向にあることから

思い切って3mgまで落としてみることになった

 

もちろん手の指や手の甲、手首などの痛みがあり

ここ最近の寒波到来で気にはなるが

耐えられないほどではなく

毎晩ロキソニンテープを貼ってしのぐことにする

 

歩いたり、階段を上り下りしたときに

動悸・息切れ感が強まっていることを相談した

2カ月前のレントゲンでは影もなく心配はなさそうだが

念のために次回40日後にまたレントゲンを撮ることとした

息苦しさは気になるものの 

体力を維持するためには

ウォーキング量の維持は必要

痛みがひどくならないように

いい按配の運動量を探っていくしかない

 

ステロイド減量~1か月後

新しい通院先に変えて1カ月がたち2回目

休暇を取らずに通えるように

はじめて土曜の午前中にしてみた

待合室の混雑ぶりは

平日に比べると3割増くらいだろうか

待ち時間はそれほどではなかったが

新たな担当医との時間は短く

やや慌ただしい印象は否めない

それでも精算までのプロセスは効率的で

午前中ですべて完了するのは助かる

 

前回の血液検査の結果を確認

CRP

73.0682.2390.73100.08

順調に下げて、はじめて陰性にした

しかし、

RF35MMP-3153.7とまだまだ

特にMMP-3の数値の高さは、ステロイドによるもので

引き続きステロイドを減らしていきましょうとなった

 

1カ月前に7mgから6mgに減らし、

2週間前から5mg

手の指や手の甲、手首などの痛みがあるが

耐えられないほどではない

毎晩ロキソニンテープを貼ってしのげる間は

このペースで減らしていく

メインは5mg単位のプレドニンから

1mg単位のプレドニゾロンへ

11/25から毎朝4錠(4mg)となった

前回同様、痛みに変化がなければ

2週間後、3錠(3mg)に減らしてみようかと思う

 

あらためて知る・・ステロイドの副作用

前に「世界的に、副作用の面から

理想的なステロイドの維持量は

7.5mg(体重が少ない方は、5mg)以下」

と紹介した

 

どんな量であれ、やはり副作用は気になる

ステロイドもあらためてまとめてみた

 

こんなにあるんだ、と引いてしまう

特に怖いのが、

感染症、骨粗しょう症、そして精神不安定

この3つだけで

もう充分です!

 

ステロイドの副作用には、

生命予後に影響を及ぼしたり、

臓器障害を起こしたりするものがある

こうなると重症副作用とよばれ、

ステロイドは減量しなければならない

 

感染症

ステロイドは、

免疫機能で重要な働きをしている

好中球やリンパ球の機能を

低下させている

白血球の一種である好中球は

細菌感染の防御に重要な役割を果たしている

リンパ球はウィルス、真菌、結核菌などの

感染防御に必要なものである

したがって、病原菌にさらされる人込みを避けるか、

どうしてもが委縮しなくてはならないときには

マスクを着用して防御する

 

糖尿病

ステロイドの使用で血糖値が上がりすぎた場合には、

血糖降下薬の服用や、

ときにはインスリン注射が必要になることもある

 

消化性潰瘍

胃潰瘍や十二指腸潰瘍が出現したり、悪化したりする

あまり症状が強く出ないために発見が遅れ、

突然の大量吐血や下血で

初めてわかる場合もある

貧血の検査や便の潜血を調べるのもこのためである

胃粘膜を保護する薬剤や、

胃酸分泌を抑える薬剤を

必ず併用する必要がある

 

骨粗しょう症

ステロイドを大量に服用していると、

どうしても骨粗しょう症が起こってくる

その場合

激しい運動はできないし、

日常生活でも転ばないように注意することが必要

骨粗しょう症の程度は

「骨塩定量検査(デキサ)」で簡単にわかる

骨粗しょう症と診断されたら

十分にカルシウムを摂取し、

日光に当たることが大切

牛乳にはたくさんのカルシウムが含まれるので

牛乳もおすすめ

 

骨懐死

股関節が痛くなってきたら、

大腿骨頭懐死を疑う必要がある

この骨壊死は膝にもおこることもある

アルコールの飲みすぎでも起こる

早期診断に有効な検査はMRI検査

早ければ、ステロイドの減量とともに、

杖を使って歩行することで負荷を軽くし、

進行を防ぐ

壊死が進行して骨頭が破壊されてしまった場合には

人工関節置換術を行う

 

筋萎縮(ステロイドミオパチー)

筋肉が萎縮して

立ち上がりにくいなどの症状が出る

 

精神症状

「イライラする」「眠れない」などの症状

精神安定剤や睡眠薬が使われる

ときにはうつ病になったり、

まれに錯乱状態になったりする

この場合には減量とともに

精神科との連携プレーが必要になる

 

高血圧

ステロイドには体の中に塩分をためる働きがある

そのため長期に服用すると

高血圧がおこることがある

その場合

塩分制限と、場合によっては

降圧剤の服用が必要になる

 

白内障、緑内障

ステロイドの長期服用により白内障になることがある

年齢によるものもあり、手術も容易になっている

緑内障は眼の内部の眼圧が上がる状態

ひどくなると頭痛や吐き気を起こし、

放置すると視力が低下して失明することもある

 

その他

ムーンフェイス

にきび・皮膚線条

あざ

皮膚が薄くなったり、血管壁が弱くなりあざができやすくなる

 

(宮坂信之著「膠原病・リウマチがわかる本」法研)

関節リウマチと合併しやすい病気が気になる

発症して4カ月

合併しやすい病気を見ると

いくつか思い当たる症状が・・

気になったら、早めの対処を・・

 

疲れやすさ・だるさ

炎症が続くと酸素を全身に運ぶ鉄が減少して、

貧血になりやすい

 

食欲不振

消炎鎮痛剤が胃に負担となる

 

発熱

免疫力を下げる薬の影響で

感染症にかかりやすくなる

 

体重減少

炎症によりアミロイド(タンパク質)が消化器官に付着

働きが低下し、栄養素が吸収されにくくなる

 

骨粗しょう症

骨がスカスカになって

骨密度が下がり骨折しやすくなる

ステロイドの薬を長期間(3か月以上)服用すると、

全身の骨密度が低下するため、

骨の合成を助ける薬が処方される

また運動量が減ることも骨密度低下につながる

カルシウムやマグネシウム、

骨形成を助けるビタミンDなどを十分摂取しても、

運動して骨に刺激を与えないと

骨は形成されない

 

心外膜炎・心筋炎

心外膜炎は心臓を覆う外膜に、

心筋炎では心臓の筋肉そのものに

炎症が起こる

どちらも、動悸や息切れ、

胸の痛みなどの症状が出る

 

目の渇きや充血

 

口内炎

 

アミロイドーシス

体内で多発的に慢性の炎症が起こると、

肝臓で様々なたんぱく質が作られるようになる

このうち繊維状の「アミロイド」というたんぱく質が

心臓や肝臓、消化管などに付着し、

それらの臓器の働きを悪くする

 

皮下結節(リウマトイド結節)

肘や膝などの皮膚の下に、

ゴムのような質感の

コリコリとした塊ができる

 

閉そく性細気管支炎

気管支が枝分かれして、

細くなったところに炎症が起き、

喘息のようなせき、息苦しさ

などの症状が出る

 

間質性肺炎

肺の肺胞と肺胞の間に炎症が生じ、

からせきや息苦しさを感じる

進行すると肺が縮んだり、

線維化してさらに肺の機能が

障害される

(林泰史監修「関節リウマチ」法研)

関節リウマチが潜んでいたと考えられる症状

子供のころからこれまでつきまとっていた症状や病気を思いだすと、

専門家ではないけれど、何らかの関連があったのではないかと思うようになる

・風邪をひくと、長引く激しい咳

風邪をひくと、必ずと言っていいほど、

長い間激しい咳に悩まされた

町医者には、何度も薬を変えてもらった

ただタバコをやめてからは、

それほどの咳はないので、

体重増に苦しめられたとはいえ、

禁煙は正しい選択だったのだと思う

・心臓の痛み

夜中に救急病院に運ばれたり、

最近でも会社の産業医に救急車を呼ばれそうになった

何とか大ごとにならずに済んだが

この時も救急患者扱いだった

その後検査入院して

カテーテルも受けたが、

軽い心筋梗塞の診断で

経過観察となった

・足がつりやすい

夜就寝してからだったり、

執務中だったり

プールではしょっちゅうだった

・疲れやすい

小さいころから

よく寝る子だった

20代前半くらいまでも

休日は午後まで寝ていることがあった

周りからは、良く

「疲れてるね」

と言われた

・目の充血・乾燥、サングラス必需

中学生までは、

ずっと目が充血していた

最近は、ドライアイがひどく

目薬の回数が増えてきた

体質といえば、それまでなのだが

それぞれの体質が

関節リウマチの発病と関連付けられているのだろう

これもまた

宿命なのだ

と、かみしめる

ステロイド減量へ、背中押される

転院先は前の病院と同じく

朝から初診の患者でごったがえしている

ただ順応性が高い

いつのまにか窓口担当者が増えて、対応が早い

効率を高めるために、

ぶっきらぼうな説明で、

不満げに次へ進む老人もいたが、

下流のところでちゃんと拾えるシステムになっているんだろう、

と安心してみていられる

 

さて診断

こちらも早めに先生が診療室に入っておられて、

予約時間よりも早めに呼ばれた

これまでの経緯を一通り話し、触診を終えると、

開口一番に

「すぐステロイドを減らしましょう」とズバリ

7.5mgから0.5mg減らして7mgにしてからまだ2週間だが、

一気に1mg減らして「6mgに減らしましょう」

さらに痛みの状況によっては、次回1か月後の受診前に、

自主的に5mgも減らすことも勧められた

服用も1日朝、昼の2回から、朝のみに

おかげで、

毎日持ち歩いていた朝昼晩に分けた薬のケースは、

出張以外では持ち歩く必要がなくなった

お昼の後、ケースからごそっと薬を手のひらに乗せて、

口の中に放り込む、

この毎日の「儀式」がなくなるだけで、

ずいぶん気持ちが軽くなる気がする

あとは痛みが再発しないこと

お風呂から上がり、

寝る前のロキソニンテープは欠かさないようにしよう

 

前の病院の先生と同じくらの若さだが、

「攻める治療」の印象を強くする

質問にもテンポよく的確に返事が返ってくる

 

予想していなかったのは、ほかにも

足の触診の際に親指の巻き爪を見て、

すぐに治療してください、と指摘され、

午後に近所の整骨院で処方してもらった

爪がえぐられ、相当痛い思いをしたが、施術は上々

こちらの先生からも、ぎりぎりの状態でした、とのコメント

 

何かと背中を押されて、いろんなことが進んだ

こんな一日もあるんだ、と感謝した

 

ステロイドの適正な服用

明日の新たな転院先での初診を前に、

副作用で気になるステロイドの項を読んでみた。

(藤井隆夫著「膠原病」ミネルヴァ書房)

世界的に、副作用の面から理想的な維持料は

7.5mg(体重が少ない方は、5mg)以下とし、

数カ月に0.5mgの減量が適切。

前回の診断で、朝昼2回服用で、プレドニン7.5mgから、

プレドニン()+プレドニゾロン()7mgに減量してもらった。

この時は、ずいぶん刻むなあ、と思ったが、

この減量は適量であったといえる。

40mgなどのレベルから15mgに減量した段階で

病状が不安定になることが多い。

そのため減量にはより慎重になる。

7mg7.5mgとを交互に服用させ、

7.25mgの期間を作るという処方もあり。

例えば一日5mgを何年もステロイドを服用していて、

データも安定し、自覚症状も変わりがなければ、

「今日はいいかな」という軽い気持ちで

わざと飲まない日があってもいい。

そのことを医師に正直に告げてデータが良ければ、

一日4mgになるかもしれない。

中止を前提とした場合、

1回、2回と中止の日数を増やしていく。

このようにオンとオフをはっきりさせると、

副腎皮質に刺激を加えることになり、

中止しやすくなるという考えの医師は多い。

これからの先生との相談に役立てようと思う。

 

血液検査のデータは一進一退、転院へ

10月1日付で異動となり、

朝は6:00から6:30起きに少しゆっくりになった

通勤時間は片道1H45Mから1Hへ

混沌とした山手線はあまり好きではないのだが、

時間短縮でからだへの負担が軽減されるのは、純粋にWELCOME

あとは業務中、少しでもからだへの負担を減らすことを配慮していくこと

朝煎れたコーヒーを持ち込んで、

午後の睡魔対策に手を打ちつつある

 

さて、今日の血液検査結果から

CRPは正常値まであと一歩までいったものの、

RFはまだまだの水準

MMP-3は数値が悪化

一進一退という結果だった

 

8/20 9/3 9/20 10/15
CRP 2.23 0.1 0.73 0.18
RF 119.9 93.8 67.8 44
MMP-3 88.5 133.4 119.3 155.5

先生は、

生物学的製剤に入るにはまだタイミングが少し早いし・・

と少し間をおいて、

メトトレキサートを14mgに2mg増量となった

ステロイドの減量方針は変えず

朝昼2回服用で、プレドニン7.5mgから、

プレドニン+プレドニゾロンのミックスで7mgへ

先生、刻みますね・・

 

1か月分の処方が決まったところで、

転院の希望を告げた

異動になり、予約変更の機会が増えそうなので

できるだけ職場に近いところへいったん病院を変えたいと、

ここ2カ月で症状も安定したことへの感謝とともにお伝えした

多忙の中での通院に気をかけていた、

とのありがたいお言葉をいただき

二つの次の候補病院を告げると

「混んでますよ~」

「予約早く取れるといいですね~」と

さも当然のように片方の病院への紹介状を作り始めた

紹介状を渡される時も

「皆さんによろしくお伝えください」

 

最後の言葉が気になったので、

病院のHPを調べてみると、

大学院生のスタッフとして先生の名前が・・

ご出身の病院ではないの~

この世界の狭さを思い知らされた・・

 

ともあれ、2週間後に無事(笑)初診の予約が取れ、

次回からは新たな病院で、

この膠着状態からの脱却をはかることになる